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Le Temple de la renommée de Racquetball Canada annonce sa promotion de 2020

Deux grands du racquetball seront intronisés au Temple de la renommée de Racquetball Canada en 2020. La promotion de 2020 comprend Vincent Gagnon, de St. Hubert, Québec et Heather McKay, qui réside maintenant en Nouvelle-Galles du Sud, en Australie. Ces athlètes ont tous les deux contribué à leur sport de manière unique et durable.

«Nous sommes fiers d’annoncer les personnes intronisées au Temple de la renommée de Racquetball Canada en 2020. Vincent Gagnon souligne comment le travail acharné, la détermination et l’engagement à long terme envers le sport peuvent mener à des podiums nationaux et internationaux. Heather McKay a été une pionnière de notre sport, qui a placé le Canada sur l’échiquier mondial et a fait progresser le jeu pour les femmes tant au niveau national qu’au niveau international. Je tiens à les féliciter et à reconnaître l’engagement et le dévouement dont ont fait preuve ces deux nouveaux membres du Temple de la renommée», a déclaré Gwen Smoluk, présidente de Racquetball Canada.

Intronisés au Temple de la renommée de Racquetball Canada en 2020

Vincent Gagnon – Athlète 

En tant qu’athlète de haut niveau, Vincent Gagnon a fait preuve d’un engagement incroyable envers le racquetball, représentant le Canada lors de dix-neuf tournois internationaux, dont plusieurs Jeux panaméricains, des championnats du monde, des championnats panaméricains et des Jeux mondiaux. Entre 2004 et 2005, Gagnon a gagné 13 médailles lors de compétitions internationales, marqué par une médaille d’argent en double masculin  au Championnat du monde 2014, une médaille de bronze en double masculin aux Jeux Panaméricains de 2015, une autre médaille de bronze à l’événement par équipe masculine aux Jeux Panaméricains de 2015 et une médaille d’or en double masculin au Championnat Panaméricain de 2007. Aux championnats canadiens, il est monté vingt-et-une fois sur le podium dans les épreuves ouvertes en simple et en double et possède trois titres de champion en double et un en simple. Gagnon a toujours joué avec un haut degré d’intégrité et a toujours cherché à améliorer sa technique et sa stratégie de match pour devenir un adversaire redoutable. En plus de son dévouement comme athlète, Gagnon a redonné au sport par sa participation avec la gouvernance et le développement du sport au niveau national et provincial et en inspirant d’autres athlètes à suivre ses pas.

Heather McKay – Athlète

Lorsque Heather McKay a déménagé au Canada à la fin de la trentaine, elle avait déjà fait sa marque au niveau international en squash. Puis, McKay s’est tournée vers le racquetball et a surpris tout le monde à partir de 1979, en a remportant d’emblée des victoires importantes. À sa première saison, elle a été sacrée meilleure joueuse du monde, remportant le championnat pro-tour de 1980, qui était le plus haut niveau de compétition à l’époque. Durant sa carrière, McKay a participé au tour professionnel pendant six ans, remportant le titre de championne à trois reprises et terminant deux fois deuxième. Sur le plan national, de 1980 à 1985, McKay a remporté cinq fois le titre de championne canadienne de l’Open féminin et deux fois le titre de l’Open féminin en double. McKay est connue comme l’une des athlètes les plus marquantes de l’histoire du racquetball. Son intégrité en tant que compétitrice, l’attention qu’elle porte à son entraînement, sa concentration inégalée en compétition et son engagement en faveur du développement du racquetball ont laissé un héritage durable non seulement au Canada, mais aussi dans le monde entier. Mme McKay a été reconnue au niveau international, notamment par des institutions comme le International Women’s Sport Hall of Fame, le Sport Australia Hall of Fameet le Order of Australia.

La promotion de 2020 devait être intronisée au Temple de la renommée lors du banquet de remise des prix du Championnat canadien 2020, le 23 Mai, 2020. Ce Championnat ayant été annulé, les nouveaux intronisés seront honorés en même temps que la promotion de  2021, lors du Championnat canadien de l’année prochaine.

Le Temple de la renommée de Racquetball Canada a été institué en 2017. Racquetball Canada honore chaque année ceux et celles qui ont apporté une contribution significative au développement du racquetball au Canada dans la catégorie des bâtisseurs, ainsi que  ceux et celles qui ont obtenu des résultats extraordinaires dans la catégorie des athlètes.

La cohorte de 2019 a été intronisée au Temple de la renommée de Racquetball Canada lors du banquet de remise des prix du Championnat canadien de 2019, qui s’est tenu le 25 mai 2019 au Newlands Golf and Country Club de Langley, en Colombie-Britannique.

Le Temple de la renommée de Racquetball Canada a été créé en 2017. Racquetball Canada honore tous les ans ceux et celles qui ont apporté une contribution significative au développement du racquetball au Canada, dans la catégorie des bâtisseurs, et à ceux et celles qui ont obtenu des résultats compétitifs hors du commun, dans la catégorie des athlètes. En comptant la cohorte de 2019, le Temple de la renommée comporte maintenant douze membres.

Racquetball Canada est l’organisme national directeur de sport qui régit le racquetball au Canada. Avec le soutien du gouvernement du Canada et de nombreux précieux partenaires, Racquetball Canada développe des équipes nationales compétitives et supervise des programmes visant à faire progresser le Racquetball au Canada.